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編集機能は書き方を本質的に変えた

ワープロの利点は,「編集機能」と「検索機能」の2つに集約される。まず,編集機能について述べよう。

もちろん,紙でもある程度はこのような編集ができる。ハサミで切り取って貼りつけることもできる。消したり書き入れたりできるし,しかし,ある程度以上直すと,読みにくくなってしまう。したがって,清書することが必要になる。とくに,他人に見せる文書の場合はそうだ。聖書のためには,余計な時間がとられる。誰かにこの作業を頼むとしても,できるまでは仕事が中段される。

ワープロで書いている文章は,いくらでも書き直せる。これに役立つのが,「カット・アンド・ペースト」という機能である。ある部分を切り取って(カット),別の箇所に貼りつける(ペースト)という機能だ。これによって,文書を自由自在な編集することができる。

この面での変化は,まさに「革命」というにふさわしい。オフィス,所載,研究室の作業環境は,潜在的には大きく変化した。このような変化の現実に対応できるか否かが,個人や企業の生産性が大きな格差をもたらすことになるだろう?

ワープロでは,こうした問題が全くなくなってしまった。これによって,文章を書くスタイルは基本的に変わった。文書の作成に関して,髪の発明以来人類が約二千年にわたって連綿と続けてきた方法は,ここ10年あまりの間に大転換したのである。

日本のオフィスでは,情死が文案を書いて部下にワープロ清書させるという使い方が非常に多いのではないだろうか。しかし,これでは,ワープロの一番強い昨日を使っていないことになる。文案を練る段階でこそ,ワープロの威力が発揮できるのだ。

スタイルの変化だけではない。「書く」という作業の本質的な正確が変わってしまった。文章を書いていく順序である。とりわけ重要なのは,

ワープロでは,最も書きたいことを,最初に簡単なメモの形で書く。そして,これにメモをつけ加える。こうして文章が善後左右に広がっていく。

ある程度できあがったところで,修正していく最初から読みながら。このような作業の繰り返しによって,最終的な作品が自然にできあがってくる。

電子タイプライターではないワープロは。清書や印刷のための機械ではなく,編集のための機会であることを認識する必要がある。部下や秘書を補助作業に使うのなら,プリントアウトしてある程度できた文案をを入れ,修正文の入力を依頼するのがよい。